考古学

2008年08月16日
37a2a330.jpg1 名前: ◆HP...KQYig @窓際記者こしひかりφ ★ 投稿日:2008/08/15(金) 21:23:13 ID:???0
★サハラ砂漠から石器時代最大級の埋葬地、米研究チーム

米国人研究者が率いる考古学者チームは14日、ニジェールのサハラ砂漠で恐竜の化石を探索中、石器時代の発見で過去最大級と思われるヒトや動物の遺骸(いがい)の埋葬地を偶然発見したと発表した。発見したのはシカゴ大学の古生物学者ポール・セレノ氏率いる研究チームで、米「ナショナルジオグラフィック」誌9月号で発表された。

「Gobero」と名付けられたこの遺跡は、遊牧民トゥアレグの言葉で「砂漠の中の砂漠」を意味する「テネレ」と呼ばれるサハラ砂漠の一帯にある。この埋葬地からは、完全にそろったままの希少な人骨のほか、約1万年前の魚やワニの骨も見つかった。
約8000年前から1万年前までは周辺は湿地帯だったと考えられている。
この遺跡には、1000年以上を隔てて2つの異なる人種が存在していた痕跡が残されていた。人骨はサハラ砂漠の熱風に吹かれ、広範囲に散らばっていたという。

研究チームの1人、アリゾナ州立大学の生物考古学者Chris Stojanowski氏が、骨や歯について放射性炭素年代測定を行った結果、2つの人種は1000年差で同じ湖畔に住んでいたことも明らかとなった。

チームをくぎ付けにしたのは、ある1つの発見だ。約5000年前の小柄な女性の骨が、2人の幼い子どもの遺骸と向かい合い、抱きしめるように腕が伸びていたという。

また、地下から掘り起こされた骨の一部からは花粉が見つかった。チームは、敷き詰められた花の上に死者が埋葬された証拠だという。ほかにも、歯がほぼ完全に残っている人間のアゴの骨や、指がすべてそろった小さな手の骨が砂から突き出た形で発見された。これら人骨に加え、銛(もり)の先や石器、また首飾りを作るための小さな穴の開いた装飾品なども見つかっている。

セレノ氏は「どこを掘っても砂漠に生息しない動物の骨があった。それで、われわれの位置は、かつて緑地帯だったサハラなのだと気付いた」という。

>>>http://www.afpbb.com/article/environment-science-it/science-technology/2507199/3221979(一部略)
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